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人的一生中會有好多好多機會,有的時候我們卻不會認為那是屬於自己的,就讓這機會悄悄溜走了。

但有的時候你抓住的那一個當下,你根本不知道那會是一個機會,就傻傻的、在什麼都沒想太多的狀況下,得到了一輩子最有價值的回憶。

我是在2016年暑假去美國打工遊學的學生,某一次意外在學校教室的黑板上寫了一行字「"我94要去美國打工"報名表請於系辦領取」,下課後我就去系辦拿了報名資訊,回家後就上網搜尋了資料,從得知此資訊到後來參加了說明會、諮詢、進入報名階段,前前後後不到兩個禮拜的時間,我也不知道從哪裡來的堅持,認為這機會很難得,因為這個計畫只有「學生身分」的人才能擁有資格。

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我工作地點位於美國的阿拉斯加州,是一個擁有永晝、極光、各個野生動物的地方,我在一間餐廳廚房當prep cook(廚房助手),總員工數加起來大約有70人,而亞洲人卻是非常少數,其中除了包含我們2個台灣人外,還有3個中國人、1個泰國人、數個哈薩克斯坦人,其他全部都是歐美人,我一直很嚮往這種可以跟世界各國人交流、認識彼此文化的生活,原以為整趟旅程都會是順順利利的,沒有想到這過程中讓我度過了人生最低潮、也使我成長很多。

 

工作環境/英文/自信
IMG_1358.JPG(⬅️上班日常)

我的工作職稱是廚房助手,工作內容是準備一些非主食的餐點,例如:沙拉、前菜、水果拼盤、甜點等,第一天上班manager就找一位牙買加女生教我如何做,當下都覺得自己在做夢,今天我竟然會站在這裡與不同國家的人一起工作。

IMG_8221.JPGIMG_1111.JPG(⬅️工作內容就是不斷切東西、水果拼盤)

我們的manager偶爾會調動我們的職位,有一次我被排到去當餐廳的接待(host),負責招呼客人、帶位、送水、整理桌面,其實是一個滿輕鬆的工作,但小費真的不少!只是當時的我因為自己英文不好,在面對客人時感到壓力滿大的,常常聽不懂客人的需求、又給同事製造麻煩。還記得第一天上班的時候,我好幾個食物的單字都不認得、同事在教我的時候我也聽不懂他在講什麼。

廚房內場就是要幫客人出單,有的時候外場服務生會跟我說哪一桌客人的單子的特別需求,但我常常聽不懂、也會聽錯做錯,如果是在大家都很匆忙混亂的狀況下,我的確替同事帶來困擾這讓我有一陣子在面對上班時,壓力非常的大,又常常覺得自己英文不好是不是會被同事討厭什麼的......後來我發現,我心中對於自己的自信感愈來愈低。

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(⬆️第一天上班發現食譜中很多單字看不懂,拍下來回去宿舍背)
 
那時候的我真實面對到我英文不好這件事,甚至有的時候不知道該怎麼開口......直到我在廚房的工作內容差不多都適應了,也慢慢交到朋友後,就比較敢開口說、開口問問題,我很感謝的是,常常我看不懂食譜在寫什麼,廚師們都會很有耐心地教我,我的很多同事都很鼓勵我英文進步就是要一直講!講就會了!
後來我發現,其實英文不好真的不是一個最大的問題,因為那裡的人不是只有我是外國人,其實很多歐洲人英文也不見得很好,不過他們真的都很敢講很敢開口,講錯了也能被理解,我才明白:我真的就是典型的台灣學生啊!
明明從小就開始學英文,但當真正到了美國才發現,想講英文的時候卻一句都講不出口,因為以前在班上可能講錯容易被笑、被老師罵或糾正,但在這裡,你講錯他們非常樂意告訴你如何講更正確,大家之所以聚在一起,不就是為了要彼此互相學習嗎?

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(⬆️在廚房一起工作的夥伴,有台灣人、大陸人、泰國人、哈薩克斯坦人與波蘭人)

住宿環境/可愛的室友們

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(⬆️我們住的是類似露營車的房子,右圖中左邊粉紅色門的是我的房間)

我們所居住的地方是manager所提供的宿舍,四房一廳,我跟一個台灣是有住一間、另外幾間分別住了三個捷克人,有共用的衛浴、廚房,進宿舍的第一天,被得知停水了,室友說:「歡迎來到野外!」我們必須全部員工到交誼廳共用浴室跟廚房,當時才深深感受到,我真的進入了一個完完全全不一樣的世界,清晨或半夜的時候,還會看到鹿(moose)從你面前經過!

IMG_0924.JPG⬅️某天清晨看到的兩隻moose,距離超近😍😍😍

三餐基本上是自理為主,我跟台灣室友最常煮的就是泡麵(or任何麵)加上一對菜、雞肉、蛋、起司。

雇主每過一陣子會提供一些食物,但...那些所謂的食物真的是......都是一堆甜到爆的零食跟微波食品,根本無法當正餐!比較幸運的是自己在廚房工作,有時可以把廚房剩下的食物帶回去加料😋😋

阿拉斯加真的是一個偏僻野外的地方,所以我們都會很珍惜很把握每一次能到市區的時間,每次一到Walmart(美國常見的大超市),我們都能人手十幾二十帶的,因為你真的不知道下一次到市區是什麼時候了,我們會買很多的菜、水果等等。

(⬆️下廚日常)

 

最不一樣的休閒娛樂

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工作地點附近有家酒吧,叫做49(會如此取名是因為阿拉斯加是美國第49個州),每個星期二晚上一杯啤酒+一個漢堡只要5元美金,所以大家特別喜歡每週二工作一結束就相約在那裡聊天,通常也是因為有這樣的聚會,才讓自己跟同事間的感情更進一步。

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或是在歡送每個即將離開的同事、甚至是季節結束前,我們都會在下班的那天晚上一起在那邊聊聊天,因此我從一個不太喝酒的人,後來被同事訓練酒量練得還不錯...

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只要是休假的時候,我們就會把握時間去嘗試許多未曾嘗試過的戶外活動,只要說我們是Black Diamond的員工,有些活動就可以免費參與(但還是要付小費喔!)

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我們自己工作的餐廳,也附設了很多戶外活動,像是越野車(ATV, Side by side, treasure hunt)、馬車、高爾夫球等,只要是員工都可以免費,所以我玩了好幾次ATV及馬車。

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身為一個在都市長大的小孩,很多戶外活動對我來說都是完全沒接觸過的,有的時候會恐懼、或是真的很想放棄,甚至是覺得算了...

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還記得有一次我與朋友去爬山,當時我們太相信自己毫無預備就上來了,路途中很危險,因為很多石頭,沙土也很不穩一抓就碎,我們是真的四肢著地用「爬」的上去原以為會有另一條輕鬆下山的路,但我們怎麼找都找不到,一度覺得自己回不去,但唯一辦法就只能選擇原路回去,最後只好原路用「溜」的下來...

這提醒了我們事先真的要好好預備,而且好像又再一次經歷人生,回想過去三個月在阿拉斯加的種種經歷,就像爬這座山一樣,有新鮮、有期待、有選擇、有撞牆、有挫折,但經歷了,就真的又比昨天又長大了一點。

但當你征服了一座山、完成了一件你不曾做過的事,你才會明白真正的「過程」並不是想像中容易,這三個月的日子裡,我們也是在經歷這些「過程」。

爬山影片在此 → https://www.facebook.com/pg/first.travel.xuan/videos/?ref=page_internal

 

小鎮上最喜歡去的咖啡廳

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在工作地點附近有一個觀光小鎮,必須搭15分鐘的shuttle bus才到得了,那是我們假日最喜歡去的地方,那裡有許多餐廳、有我們稱說是全世界最好吃的冰淇淋、有我最喜歡去的咖啡廳‘Black Bear Coffee House’‘。我們的宿舍沒有Wifi,所以那時會跟我的台灣室友一起去那間咖啡廳看美劇「童話小鎮」一起學英文。

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這間咖啡店,對我來說有很大的意義,因為在這裡,身邊的同事們大部分的人都是來自歐美國家,他們都能說一口流利的英文,有的時候我聽得很困難,所以我變成了一個安靜的女孩。總之,這裡的一切,過程挺艱辛、挺挫折,並不是大家想像中那樣美好。
但某天我與我的捷克室友搭上了同班車來到這個小鎮,我一如往常來到咖啡廳點咖啡用電腦,他先去別的店逛一逛後來她竟來咖啡廳找我,於是我們一起坐在咖啡廳聊天。
之前我們的話不多、也不深,因為自己心中隔了一道牆,不敢開口、害怕尷尬,她主動來找我挺意外的。
那天我們多聊了好多話題,我把我的擔心跟害怕跟她說,但她說,她都能明白我在說什麼,所以其實根本不用擔心這些問題。我們還聊到我剛來的前幾個禮拜,我根本連一兩句話都講不出口,但現在我們卻能這樣坐在咖啡廳聊天,讓我欣慰不少,真的!

 

各式各樣的Party

晚上下班後,我們會常常相約在某個誰的trailer喝酒、辦party,那應該算是下班後的休閒吧!有的時候,也會在trailer前面生火、放音樂、聊天、跳舞,這個時間就是跟同事們最好拉近距離的時候了。有時我們會做我們自己家鄉的菜,可能是酸辣湯,或是拿出我們從台灣帶來的茶包與別國的同事們分享,他們會覺得特別、也會覺得開心,甚至還會拍照打卡po Instagram說是台灣朋友送的😂😂😂

(⬆️下班後到同事的trailer前生火喝酒聊天)

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前前後後參加了不少員工party,其中印象最深的是變裝party,當時manager還特地做了每一個國家的食物,雖然他做的珍珠奶茶真的不好喝......但必須說他是真的很用心!

一次又一次的員工party,讓同事們之間的感情愈來愈好!

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在季節結束前,有一個Christmas Party,每個人都要送一個禮物給你抽到的人,那天的氣氛很歡樂、很溫馨,其實在那之前已經有些人陸陸續續離開了,在那季節的最後一次party中,我收到了一個很少女夢幻的禮物。

 

一個夏天所改變我的那些事

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三個月下來,經歷了永晝、看了極光、體驗了很多很多戶外活動、體會什麼才叫「真正的」hiking、搭了幾次便車、與野生動物共存、幾乎天天都可以吃到台灣超難買到又超貴的藍莓、看到了真的雪雖然只是遠遠的山頂上。

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但這些美景、體驗都只算附加的,最值得的是遇見的每一個人、共同生活的室友、一起抱怨又一起奮鬥的同事、非常照顧我們的牧師一家、甚至只是一個巧遇認識的路人、青旅認識的過客,每一個人都可以深深影響你生命的一部分。

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帶著破英文與一群來自不同國家的人共同生活、工作,語言、文化的種種隔閡,我對很多人深感抱歉、也很虧欠。
有好長一段時間,經歷了人生的最挫折、最低潮,天天作夢,夢到我被fire、夢到我回台灣了,每天睡前都在哭,很想這一切都趕快過去。

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一度自卑很沒有自信、發現自己原來那麼在意別人的眼光,這時候你才發現,要成為一個真實、要同理別人的人又是多麼困難的一件事。

到底該如何在這個社會生存,當環境影響無論是好是壞而最後你的選擇是?

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過去我們聽到的知識很多,但當那些在你面前實際發生時,其實根本不只是你想像中的那樣。
這次出走對我來說,要一次又一次無止境的經歷自身價值觀的拆毀又重建,最後剩下來的,是自己所選擇的結果,你可以變得更不一樣,但也可以仍堅持一些你不想改變的,譬如信實、譬如誠實、譬如同理、譬如愛。

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我們存在的社會,大部分亞洲社會的文化,使我們會很在意他人的眼光、使每個人都想要一樣。

但這裡的每一個人,有些人刺青、有些人穿鼻環、每個人髮型、妝容、穿著都非常不一樣,卻都擁有強烈的人格特質及自我特色,而且都很有自信,很知道自己要的到底是什麼,對每一個決定負責。不管他們長相身材穿著如何,從來沒有一個人會用外表來評斷這一個人,要評斷的,都是依你的工作能力及人格特質。

在這些人身上,我學習如何更欣賞別人的不一樣、也努力接受不完美的自己。

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謝謝總支持我鼓勵我又持續不斷關心我近況的朋友們,你們是我的依靠、我的後盾,從不受時空限制。
謝謝自己,做了這個決定。
謝謝上帝,其實一切早都預備好了、其實一切都在祢手裡。

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下一站就好好地更深地認識我愛的台灣,然後好好帶著這些好多好多原本根本連Taiwan都沒聽過的朋友們認識這個美麗的國家,因為不久後他們就要計畫來台灣旅行了 

 

我有更多有關於美國打工的影片,在我的YouTube頻道:

 

本文受到EF遊學邀請 #effunshare2019 ,歡迎大家踴躍幫我分享出去🙏🙏🙏
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美國遊學:https://www.ef.com.tw/pg/education-tour/usa/

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